техн

Технічні гіганти об’єднують зусилля, щоб прискорити створення високоякісного онлайн-відео

  Логотип Alliance for Open Media

Деякі з найбільших компаній індустрії технологій – Cisco, Microsoft, Google, Intel, Mozilla, Amazon і Netflix – об’єдналися, щоб підвищити якість онлайн-відео.

Новий Альянс за відкриті медіа прагне створити нову технологію стиснення відео до 2016 або 2017 року, призначену для кращого використання мереж, які доставляють відео на смартфони, комп’ютери, пристрої потокового медіа, ігрові консолі та телевізори.

Можливо, вас не хвилюють такі незрозумілі речі, як ефективність стиснення, але ви, ймовірно, дбаєте про те, що це може забезпечити: відео, які завантажуються швидше та виглядають краще. Удосконалення стиснення прокладає шлях до відео з вищою роздільною здатністю, яке пропонує більше деталей, кращий діапазон кольорів і контраст від яскравого до темного, а також покращену здатність зйомки спортивних подій або відеоігор, показуючи більше кадрів відео за секунду.

Удосконалення стиснення відео — це безперервна робота, але що відрізняється цього разу, так це мотив альянсу — бажання обійти мінне поле ліцензування патентів, яке вражало те, що роками виглядало як найкраща технологія стиснення відео наступного покоління, — і діапазон залучених гравців. Той факт, що цього разу Microsoft стоїть на одному боці з Google і Mozilla, виробником браузера Firefox, означає, що ця технологія має більше шансів на успіх.



  фільми2.jpg

Мета альянсу полягає в тому, щоб «переконатись, що темпи інновацій у стисненні відео йдуть в ногу з усіма відеозаписами, які створюються», — сказав Метт Фрост, керівник партнерства команди Google Chrome Media. Щоб підтримувати сучасні послуги потокового медіа та відеоконференцій, а також усе, що з’явиться завтра, як-от сферичне відео, адаптоване до гарнітур віртуальної реальності, стандарти відео повинні адаптуватися швидше, ніж поточний 10-річний цикл, сказав він.

Кілька років тому відео передавалося здебільшого через мережі кабельного телебачення, трансляційні антени або оптичні диски, такі як DVD та Blu-ray. Тепер Інтернет-сервіси потокового відео, такі як Netflix, YouTube, Hulu, Amazon Prime і HBO Now, стали гігантами розповсюдження відео.

«Потокове відео — це те, куди ми всі прямуємо», — сказав Ян Легроу, менеджер групи партнерів Windows у Microsoft.

Потужний суперник

Альянс виступає проти могутньої сили, групи під назвою MPEG (Moving Picture Experts Group), члени якої – з галузей телекомунікацій, споживчої електроніки та кабельного телебачення – розробили багато широко використовуваних стандартів стиснення. За останнє десятиліття один стандарт наз H.264 став домінувати в розповсюдженні відео. Все, починаючи від браузерів і закінчуючи процесорами мобільних телефонів, повинно було підтримувати його, і кожен, від виробників відеокамер до виробників браузерів, мав єдиний очевидний вибір щодо найкращого способу доставки відео.

Наступник H.264, який називається HEVC або H.265, покращив якість відео приблизно в два рази і, здавалося, став очевидним спадкоємцем H.264 — єдиний стандарт, який оброблятиме майже все відео. Але плата за ліцензування патентів і невизначеність заважають HEVC/H.265.

Ті, хто бажав використовувати попередні стандарти MPEG, мали змогу ліцензувати необхідний пул патентів від однієї організації, MPEG LA , але більше ніж через два роки після Стандарт HEVC/H.265 завершено , умови ліцензування все ще незрозумілі, оскільки інші групи борються за ліцензійні гонорари за патенти. Це відкрило двері для таких альтернатив, як VP9 і VP10 Google , Daala від Mozilla і Тор Cisco .

Кожна з цих технологій стиснення окремо може бути корисною в тій чи іншій сфері, але разом вони мають більше шансів залучити широку підтримку в галузі. Майкрософт і Intel також мають великий досвід у створенні технологій стиснення відео, а Netflix є королем потокового відео, яке охоплює не лише смартфони та комп’ютери, але й споживчу електроніку, як-от приставки, телевізори та відеомагнітофони. Amazon також є головним гравцем у сервісах потокового відео зі своїм сервісом Amazon Prime.

Коли MPEG LA оголосив про умови ліцензування HEVC/H.264, він не стягував роялті за використання потокового медіа. Але в липні прибула друга група ліцензування патентів під назвою HEVC Advance попит на 0,5 відсотка всіх потокових медіа-доходів, що надаються за допомогою HEVC/H.265 . Деякі компанії, зокрема Sony, Panasonic, Sharp, Toshiba та LG Electronics, ще не пропонують патенти ні через MPEG LA, ні через HEVC Advance, а аналітик Frost & Sullivan Ден Рейберн сказав, що третій пул ліцензій на патенти HEVC/H.265 доступний. спосіб.

Спосіб роботи MPEG та інших груп стандартів — створення специфікації, потім визначення того, які патенти є важливими для її підтримки та визначення умов ліцензування патентів — уповільнює прийняття цих стандартів, сказав ЛеГроу з Microsoft. «Для великої компанії існує невизначеність щодо вартості підтримки технології», — сказав він.

Таким чином, новий альянс прийняв підхід, який віддають перевагу Mozilla та Google – технологію з відкритим вихідним кодом, яка не вимагає відрахувань. «Це найпростіший спосіб врегулювати невизначеність навколо ліцензування», — сказав він.

Все ще невизначеності

Є багато невідомих для нової відеотехнології, яка називається кодек, скорочення від кодер-декодер.

Ця технологія базуватиметься на значних навичках усіх організацій, які наразі працюють, і вони матимуть великий вплив, коли прийде час її застосувати. Google має відеосервіс YouTube, веб-браузер Chrome і операційну систему Android, яка працює на телефонах і планшетах; Microsoft має операційну систему Windows для ПК, планшетів і телефонів, браузери Internet Explorer і Edge, а також відеоігрову консоль Xbox; Mozilla має браузер Firefox і операційну систему Firefox OS для смартфонів. Виробник мікросхем Intel може переконатися, що відео працює краще та не розряджає акумулятори телефону чи ноутбука, вбудувавши підтримку у свої процесори.

Але це все ще залишає багато дірок. Apple є ще одним потужним гравцем, коли мова заходить про браузери та мобільні процесори, які живлять її пристрої iPhone та iPad. Зусилля Facebook щодо відео також стрімко розвиваються. А Qualcomm є великим виробником мобільних чіпів.

Очікується, що до альянсу приєднається більше партнерів, хоча Фрост і Легроу не говорять, хто саме.

Альянс не є офіційним органом зі стандартизації. Однак цілком можливо, що плоди його праці можуть бути внесені до одного. Cisco і Mozilla працюють над одним із таких зусиль, the NetVC проекту в Internet Engineering Task Force.

Навіть з помітною відсутністю деяких потужних технічних гравців, альянс, принаймні на папері, виглядає важливішим, ніж будь-який інший конкурент H.264 і HEVC/H.265. YouTube надав понад 25 мільярдів годин відео VP9 у 2014 році, але технологія стиснення відео Google VP9 не поширилася далеко за межі Chrome і Firefox; Зокрема, Microsoft поставилася до цього холодно. Cisco хотіла безоплатне відео для свого WebEx і Іскра продукти для відеоконференцій, але йому не сподобалася ідея використання технології, якою керує лише Google. Місія Mozilla щодо заохочення відкритості та вибору в Інтернеті ускладнила підтримку обтяженого патентом H.264, але було б важко створити широку підтримку для Daala. Разом союзники можуть досягти того, чого не змогли б поодинці.

«Це досить зіркова група компаній», — сказав Фрост.